Katmandu et ses alentours

7 jours - 815€ par personne (base de 6 personnes)

 

Jour 1: Patan Durbar Square
 

C’est tout en prenant votre temps, que vous arrivez à Kathmandu, la matinée sera réservée à votre installation et à vos prises de repères. L’après-midi, vous irez visiter Patan Durbar Square, ancienne ville royale, autrefois capitale et ville d’art, connue aussi sous le nom de Lalitpur (« la cité de la beauté »). Vous y découvrirez un ensemble de temples hindous, chacun d’entre eux construit sous le règne d’un roi différent est faisant face à l’ancien palais royal. A l’intérieur, se situe le musée de Patan, réputé pour sa collection de statues de divinités hindoues et bouddhiques. Il s’agit certainement du musée le plus riche du Népal. Patan était auparavant un grand centre d’enseignement bouddhique, comme en témoignent les nombreux monastères que vous rencontrerez dans le dédale des ruelles du Patan Médiéval. Vous aurez ainsi l’occasion de visiter le Temple d’or, il s’agit d’une vraie pièce d’Orfèvrerie, composée d’un triple toit et d’une façade de cuivre doré, dont les origines remontent au XIIe siècle et où tout est gravé et ciselé. Au détour d’une ruelle, vous découvrirez également le temple Mahabuddha, ou temple au neuf mille Bouddhas, construit au XIVe siècle à l’effigie de Bouddha. Il est en effet reproduit sur chacune des briques qui le constitue et ce près de neuf mille fois et de toutes les tailles. Des beautés qui font du Népal un pays culturellement et artistiquement riche.

Grand centre d’artisanat, Patan sera vous séduire. Selon les disponibilités vous passerez la nuit à l’hôtel Newa Chén, ancienne maison Newar (les Newars sont les premiers habitants de la vallée de Kathmandu) tenue par la famille Shrestha. Cette maison a pu être restaurée et préservée grâce à une initiative de l’UNESCO.

 

Jour 2: Swayambunath - Kathmandu Durbar Square


Vous visiterez en matinée Swayambunath, appelé aussi temple des singes. Vous aurez l’occasion d’aller admirer des Stuppas bouddhistes très connus des touristes pour être situés au sommet d’une colline où vivent des centaines de singes. Ce sommet offre un point de vue remarquable sur Katmandou et son agglomération. Swayambunath fait partie des plus anciens sites religieux du Népal, la cité abrite le plus ancien Stuppa de la vallée et est aussi considéré comme l’un des premiers sanctuaires bouddhiques du monde. Bien que ce site soit considéré comme bouddhiste, le lieu est vénéré aussi bien par les bouddhistes que les hindous.
L’après-midi, vous irez au Durbar Square de Kathmandu, où se trouve le cœur de la vieille ville, d’où part l’ancienne artère principale de la ville. Ce site grandiose, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, est le palais (Durbar) où les rois étaient couronnés et d’où ils gouvernaient. Kathmandu Durbar Square est parsemé de nombreux sanctuaires, palais, pagodes, statues et temples dédiés aux innombrables divinités hindoues, que votre guide saura vous faire découvrir. Avant le retour à l’hôtel de Patan, vous passerez la soirée à Thamel, quartier très animé et touristique, crée à la suite du tourisme des années 1980, où vous découvrirez le Kathmandu « moderne ».

 

Jour 3: Pashupatinah - Buddhanath


La matinée sera particulièrement religieuse grâce à la visite de Pashupatinath (Pashupati est l’un des multiples noms du grand dieu Shiva), haut-lieu de la crémation des défunts à Kathmandu, situé sur les berges de la rivière Bagmati. Si ce lieu est caractérisé essentiellement par son centre de crémation, il rassemble également de nombreux temples Hindous de toutes tailles, de toutes formes et de toutes couleurs. On y trouve également les fameux Saddhus, ces hommes couverts de cendres, vivant en marge du monde. Ils coupent tout lien avec leur famille, ne possèdent rien, n’ont pas de toit et se nourrissent des dons des dévots. L’après-midi sera consacrée à la visite de Buddhanath, sanctuaire du bouddhisme, représenté par son gigantesque Stuppa entouré de monastères tibétains. En effet ce site est peuplé de nombreux Tibétains qui ont fui au Népal après l’invasion chinoise. Il est intéressant de s’y rendre en fin de journée pour assister au rituel des croyants qui consiste à tourner autour du Stuppa dans le sens des aiguilles d’une montre. Vous pourrez ainsi vous imprégner de l’ambiance sereine qui s’endégage et aurez l’occasion de visiter un monastère tibétain et le temple de Gokarna.

 

Jour 4 : Bakthupur - Changu Narayan


La journée sera consacrée à la visite de la ville de Bakthapur qui se situe dans la vallée de Kathmandu, c’est la troisième ville de par son importance. Il s’agit là encore d’une ancienne capitale royale qui aurait jusqu’au XVIe siècle dominé politiquement et culturellement tout le Népal. Depuis lors, Bhaktapur a toujours constitué une ville à part entière, vivant en autarcie économique et très attachée à son indépendance. Merveilleuse petite ville de paysans et d’artisans parsemée de palais, de temples et de superbes demeures, Bakthapur se différencie par son calme et sa propreté. Ses trois Durbar Squares, aérés, dont un possède le plus haut temple Hindou du Népal (30 m), et son centre piéton qui regorge d’artisans potiers et de sculpteurs sur bois en font une destination privilégiée. Vous aurez l’occasion d’y visiter le musée de peintures et des Thangkas, peintures sur toile caractéristiques de la culture tibétaine. Ils représentent généralement des diagrammes mystiques symboliques des divinités du bouddhisme. Ils servent le plus souvent de support à la méditation.
La dernière visite de la journée sera consacrée au charmant village de Changu Narayan, situé au sommet d’une colline de 1700 m. Changu Narayan est l’un des plus anciens sites de la vallée, abritant encore des traces de construction du IVème siècle. Son temple indou, inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1979, se trouve au milieu de bâtiments destinés à l’hébergement de pèlerins et sa façade vous éblouira par la richesse de son décor. Il y est remarquablement préservé de l’affluence touristique grâce à sa situation excentrée de Kathmandu. Vous y trouverez une inscription gravée dans la pierre en 564, elle est considérée comme la plus vieille trace écrite connue au Népal. Le musée du village abrite dans une vieille maison, différentes pièces et récits retraçant la vie traditionnelle locale. Vous passerez la nuit à Changu Narayan.

 

Jour 5: Changu Narayan - Nagarkot


La matinée sera réservée à une petite balade jusqu’au petit village de Tolkot et à sa visite. L’après-midi vous rejoindrez à pied Nagarkot situé à 2175m d’altitude. Cet ancien camp militaire reconverti en station touristique est connu des Népalais (qui viennent volontiers y passer un week-end pour échapper à la jungle urbaine de Katmandou) et des étrangers pour offrir des vues magnifiques sur l’Himalaya par temps clair. C’est à Nagarkot que vous passerez la nuit.

 

Jour 6 : Nagarkot-Sankhu-Patan


Après avoir rejoint le petit village de Shanku en transport, la matinée sera consacrée à sa visite. Shanku, est un village newar paisible qui vit essentiellement de l’agriculture. C’est un ancien relais-étape de porteurs vers le Tibet. Vous y aurait un aperçu pittoresque de la vie quotidienne népalaise. De Sankhu, on atteint en 45 min par la forêt sacrée des Hindous et des Bouddhistes, le temple de Vajra Yogini, où vous admirerez ses reliefs de bronze doré. En chemin, vous apprécierez les superbes fontaines sculptées, aménagées là il y a plusieurs siècles. L’après-midi, vous rejoindrez Patan et aurez l’occasion d'y passer du temps.

 

Jour 7: Bungamati - Khokna - Patan


Vous visiterez Bungamati. Ce village Newar, qui surplombe la rivière Bagmati, à une dizaine de kilomètres de Katmandou, se trouve sur une colline entourée de rizières. Il a pour caractéristique de ne pas avoir de circulation automobile et loin des sentiers touristiques il nous apparaît comme un vrai havre de paix. L’attrait principal du village, après un dédale de maison typique newar, est son temple de Machendranath, dédié au Dieu protecteur de la vallée de Katmandou et de la pluie. La deuxième spécialité du village est la sculpture sur bois et on y trouve d’ailleurs de nombreux petits ateliers d’artisanat. Les Newars sont des artistes à qui l’ont doit les plus jolies sculptures de la vallée, réalisées en bois, en pierre ou en bronze. Nous y trouverons également un musée de la culture Newar. Cette petite cité illustre parfaitement la vie locale avant le développement de l’agglomération. A 5 minutes à pied, le village de Khokana réputé pour son huile de moutarde et sa grand-rue où l’on peut voir les femmes filer la laine, semble être sortie tout droit du Moyen-âge. Ici tout se passe dans la rue et les mêmes gestes rythment la vie des villageois depuis des siècles. Le soir vous rejoindrez Patan pour y passer votre dernière soirée.

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